El artista de jazz Louis Armstrong dijo una vez, «nunca toques una cosa de la misma manera dos veces». Aunque el ejercicio de improvisar (componer nuevos pasajes sobre el terreno) no es exclusivo del jazz, es quizás el elemento más definitorio del género. Si bien los solos de jazz improvisados ​​son espontáneos, hay reglas, dice Martin Norgaard, profesor asociado de educación musical.

«En el jazz tonal, la improvisación no es ‘libre’ «, dice. «Siempre está ligado a la estructura de acordes en la que se basa la melodía».

En otras palabras, la improvisación es una forma increíblemente compleja de expresión creativa, pero los grandes improvisadores de jazz como Charlie Parker, Miles Davis o John Coltrane lo hacen parecer sin esfuerzo. Lo que te hace preguntarte: ¿qué está sucediendo dentro del cerebro de los intérpretes de jazz mientras componen y tocan música simultáneamente?

«Como músico, sientes que hay algo diferente en la forma en que funciona tu cerebro cuando improvisas», dice Norgaard, un violinista que vino a Estados Unidos en 1985 para estudiar jazz. «Está aprovechando todo su conocimiento almacenado y adaptándolo a una estructura de acordes en tiempo real».

Mientras cursaba su Ph.D, Norgaard, de la Universidad de Texas en Austin, comenzó a estudiar los efectos de la improvisación musical entrevistando a artistas y estudiantes de jazz acerca de sus pensamientos durante el proceso de improvisación, analizando los patrones de Charlie Parker y pidiendo a los músicos que realicen una tarea secundaria mientras improvisan ver cómo afecta a sus actuaciones.

La primavera pasada, se asoció con Mukesh Dhamala, profesor asociado de física y astonomía, y le pidió a músicos avanzados de jazz que cantaran música pre-aprendida e improvisada mientras se sometía a una resonancia magnética funcional, una prueba que mide la actividad en el cerebro.

En el estudio, publicado en Brain Connectivity, los investigadores encontraron una disminución de la conectividad cerebral durante la improvisación. Norgaard dice que el hallazgo no es tan sorprendente como podría pensar.

«Esta idea de «flujo», donde estás completamente inmerso en una actividad, se ha relacionado con la desactivación de algunas áreas del cerebro», dice Norgaard. «Puede ser que realizar improvisación involucre una red cerebral más pequeña y más enfocada, mientras que otras partes del cerebro quedan en silencio».

En su estudio más reciente, publicado en agosto en el Journal of Research in Music Education, Norgaard examina el «efecto de transferencia lejana» de la improvisación: cómo aprender a inventar música en el momento afecta otras habilidades cognitivas.

«Durante casi tres décadas, los científicos han explorado la idea de que aprender a tocar un instrumento está relacionado con el rendimiento académico», dice Norgaard. “Sin embargo, al mismo tiempo, hay muchos tipos de aprendizaje musical. ¿El niño que aprende de oído obtiene los mismos beneficios que el niño que aprende la notación o el niño que aprende a improvisar?»

Los investigadores comenzaron realizando una prueba previa, en la que pidieron a dos grupos de niños de secundaria que realizaran dos tareas: una que evalúa la flexibilidad cognitiva, o la capacidad del cerebro para cambiar de tarea, y otra que prueba el control inhibitorio, o el La capacidad del cerebro para centrarse en la información relevante y bloquear la información irrelevante. Los estudiantes de secundaria tocaban instrumentos, pero solo algunos estudiaron jazz a través del programa Georgia State Rialto Jazz for Kids. Descubrieron que los estudiantes de jazz superaron drásticamente a sus compañeros de la banda de conciertos.

«Aún así, no lo sabíamos: son niños con altos niveles de flexibilidad cognitiva simplemente atraídos por el jazz, o es la improvisación la que produce el efecto«, dice Norgaard.

Para dar seguimiento, él y sus colaboradores le pidieron al director de la banda de la escuela que dividiera a toda su banda de conciertos –155 alumnos de 7º y 8º grado– en dos grupos. Cada grupo aprendió sobre jazz, pero solo la mitad aprendió improvisación. Luego, cada grupo recibió las mismas dos pruebas cerebrales. El resultado: el entrenamiento de improvisación condujo a una mejora significativa en la flexibilidad cognitiva.

«Sus puntajes comenzaron a parecerse a los puntajes de los niños que habían estudiado jazz desde la prueba previa», dice Norgaard.

Las mejoras solo fueron evidentes en los alumnos de 8º grado; En cambio, los estudiantes de 7º grado vieron una pequeña mejora en el control inhibitorio.

«Es difícil decir qué está impulsando la diferencia en efecto. Tal vez sea la edad de los niños o tal vez sea el número de años que pasaron tocando un instrumento «, dice Norgaard. «En el futuro, debemos analizar si la improvisación tiene diferentes efectos cognitivos dependiendo de la edad o experiencia del estudiante».

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Fuente: https://news.gsu.edu/research-magazine/fall2019/improvisation

Autor: Jennifer Rainey Marquez

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