El nacimiento del Ukelele

¿Cuándo los hawaianos inventaron el ukelele?“, El nacimiento del Ukelele esconde una historia muy particular… al menos nosotros queremos saberla.

El nacimiento del Ukelele

La creencia de que Hawai es el único reclamo del ukelele, el instrumento que parece haber crecido durante siglos en una relativa oscuridad entre los descendientes de los polinesios, es una idea errónea generalizada, y que a menudo me he visto obligado a disipar. De hecho, le informé que las primeras ukes solo se remontan a mediados de la década de 1880. Luego, haciendo una pausa para el efecto, agregué: “Y no fueron inventados por los hawaianos”. Con aspecto de un niño de seis años que supo que Papá Noel no existe, mi confusa amiga frunció el ceño y consideró que los ukeleles se aferraban. mi pared de nuevo Es cierto que la historia real del ukelele comienza en una isla, pero no una en la cadena de Hawai, ni una en el Océano Pacífico, en realidad. Madeira, un pequeño terreno montañoso en el suroeste de Portugal, a unas 350 millas de la costa del norte de África, es el verdadero lugar de nacimiento del amado uke.

No a diferencia de las islas de Hawai, Madeira tiene un clima tropical y es parte de un archipiélago volcánico. La isla boscosa (Madeira significa “madera” en portugués) tuvo una próspera industria maderera y una larga historia de fabricación de muebles. Pero probablemente es más conocido por el vino de Madeira, la bebida fortificada con sabor a jerez que se hizo popular porque no se echó a perder en los largos viajes por mar. El cultivo de la uva y la vinificación han sido una industria básica desde el siglo XVI.

Hace dos siglos, Madeira también era un lugar turístico popular para los visitantes europeos que se sentían atraídos por sus paisajes pintorescos y su flora exótica. Los visitantes a menudo se entretienen con la música que se escucha en las calles de Funchal, la bulliciosa ciudad portuaria de la isla. Debido a que no había ventanas encerradas en las casas en este clima cálido, debe haber sido difícil no escuchar las tensiones de la música, tanto de día como de noche. Músicos locales tocaron valses, mazurcas y melodías populares en la guitarra española y un pequeño instrumento de cuatro cuerdas, parecido a una guitarra, llamado machête (también conocido como “ma-CHET”), también conocido como braguinha o “machéte de Braga” Después de la ciudad en el norte de Portugal donde se originó el instrumento.

Seis años más tarde, el virtuoso jugador y maestro de uke Ernest Kaai escribió en su libro de instrucciones del ukelele que “los hawaianos tienen una forma de tocar en todas las cuerdas”. . . De ahí el nombre de ukelele“.

Cualquiera que sea la etimología exacta de la palabra, el atractivo del instrumento se extendió rápidamente, gracias, en parte, a uno de sus primeros campeones: David Kalakaua, el último rey de Hawái. Kalakaua, su reina Emma y la futura reina Lili’uokalani (que compuso “Aloha Oe”, la canción más sagrada de las hawaianas) fueron músicos y mecenas de las artes. Su apoyo y promoción del ukelele animó a otros hawaianos a tomar el instrumento y desarrollar su propia música y estilos. Además de presentar el ukelele en los eventos reales, Kalakaua aprendió a tocar el uke por sí mismo y con frecuencia incluyó actuaciones de ukelele en sus propias reuniones informales.

Iríamos a la cabaña del rey“, dijo el músico Joao Fernandes a la revista Paradise of the Pacific en 1922, contando las fiestas de Kalakaua, “Vino mucha gente. Muchos kanakas (hawaianos nativos). Mucha música, mucho hula, mucho kaukau [jerga para “comida”], mucha bebida. Todo el tiempo suficiente bebida. Y el rey Kalakaua, ¡paga por todo! ’’

Claramente, el rey David se ganó el apodo con el que todavía se celebra hoy: “The Merrie Monarch”. Como una nueva generación de fabricantes de ukeleles hawaianos se estableció en una tienda, incluido Jonas Kumulae, quien llamaría la atención de los integrantes del mainland en la ciudad de San Francisco en 1915. La Exposición Internacional Pan Pacific y provocó la primera locura del mundo: los luthiers originales se desvanecieron lentamente en la oscuridad. Para 1900, Santo había cerrado su tienda, pero continuó trabajando en su hogar unos años más antes de morir. Dias perdió su tienda en un incendio devastador que destruyó gran parte del barrio chino de Honolulu ese mismo año. Nunes, el luthier más prolífico de los tres, continuó construyendo instrumentos durante muchos años. Enseñó el arte de hacer ukelele a numerosos artesanos, incluido su hijo Leonardo, que dirigía la fábrica de Nunes en Los Ángeles hasta 1930. Otro de los aprendices de Manuel, Samuel Kamaka, comenzó su propia tienda para un solo hombre en 1916.

El nacimiento del Ukelele

Ahora, casi 100 años después, el Ukulele Kamaka y Guitar Works en South Street en Honolulu llevan el legado de tres emigrantes portugueses que cambiaron la música hawaiana para siempre y le dieron al mundo el regalo de la “pulga saltarina”.

May 10, 2019
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Category: Blog

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