Música a todo color

Alrededor del cuatro por ciento de la población mundial tiene algún tipo de sinestesia, un fenómeno neurológico que desdibuja algunas de las líneas alrededor de los sentidos. En dos de las variantes más comunes, los sinestésicos pueden asociar involuntariamente las letras con los colores, o ver la música a todo color, pero existen muchas otras formas de sinestesia, todas relacionadas con el cruce de una forma de percepción a otra.

Música a todo color

Escribiendo esta semana en las Actas de la Academia Nacional de Ciencias, los investigadores informan que han identificado varias regiones del genoma que pueden estar involucradas en la sinestesia. El equipo, con sede en el Instituto Max Planck en los Países Bajos, examinó los genomas de varias personas en tres familias diferentes con historias de sinestesia. Dentro de cada familia, encontraron diferencias genéticas en las regiones relacionadas con la formación de axones en el cerebro durante la primera infancia, aunque las variantes genéticas involucradas eran diferentes de una familia a otra. El trabajo apoya la idea de que la sinestesia puede ser el resultado de cableado adicional o cruzado en ciertas regiones del cerebro.

Amanda Tilot, una de las autoras del estudio, y Ed Hubbard, un psicólogo educativo, se unen a Ira para hablar sobre el trabajo, lo que implica y cómo encaja en lo que ya se sabe sobre esta capacidad de percepción.

Puntos destacados de la entrevista

Sobre por qué los sinestéticos ven diferentes tonos de colores cuando escuchan notas musicales.

Ed Hubbard: Nuestro pensamiento acerca de esto es que algunos de los mismos procesos cerebrales involucrados en la imaginación de la música podrían estar presentes tanto en las personas que experimentan sinestesia como en el resto de nosotros que no experimentamos sinestesia. Pero en las personas que tienen sinestesia, estos procesos son intensificados o exagerados de tal manera que lo hacen involuntariamente. A menudo lo describen como algo que les sucede a ellos y no a algo que ellos hacen, e informan que ha sido así durante todo el tiempo que pueden recordar, [o] desde la infancia. Así que es bastante diferente en el nivel de cómo te sientes, esa experiencia subjetiva. Pero pensamos que a nivel cerebral, podría haber una especie de continuo entre lo que tú y yo podríamos hacer voluntariamente y lo que los sintetizadores informan que están experimentando.

Sobre las posibles causas de la sinestesia.

Ed Hubbard: una de las principales teorías sobre lo que está causando la sinestesia es una historia de cables cruzados en el cerebro que, por ejemplo, las áreas del cerebro que participan en el reconocimiento de letras y palabras se encuentran directamente adyacentes a las áreas del cerebro que están involucradas en la percepción de los colores. Hace aproximadamente 15 años, presentamos esta idea de que había algún tipo de lo que llamamos “activación cruzada”.

Sobre por qué la sinestesia suele ser difícil de detectar.

Amanda Tilot: Muchas personas no se dan cuenta de que sus percepciones son algo inusual hasta que tal vez se enteren de ello en un libro o en una clase de neurociencia en la universidad. Así que eso es realmente una cosa difícil. Es muy común, pero las personas no hablan de sus percepciones con sus amigos y se dan cuenta de que hay algo un poco diferente.

En determinar si es genéticamente transmitido.

Amanda Tilot: Sí, eso es lo que pensamos. Y hemos tenido algunos indicios de que ese fue el caso durante unos 130 años. Así que esa idea que corre en las familias no es nueva. Pero ha estado tardando mucho tiempo en averiguar exactamente lo que estaba sucediendo …

Nuestra siguiente tarea fue averiguar si había alguna función de [los genes que contenían cambios específicos a la sinestesia] que los uniría a todos. Así que tal vez todos sean diferentes, pero actúan en vías biológicas similares. Tal vez tienen roles similares, tal vez incluso en el cerebro. Y cuando buscamos eso, ¿qué actividades se representaron en exceso en esta gran lista que teníamos de las tres familias [de personas con sinestesia de un estudio continuo de 10 años], encontramos genes relacionados con la forma en que las neuronas se conectan entre sí durante el desarrollo? —Como saben a dónde ir para enviar sus conexiones para unir los circuitos correctos — esa era una función que estaba sobre representada en nuestra lista de genes que mostraban diferencias en los sinestésicos. Y eso fue sorprendente y emocionante para nosotros.

Música a todo color

Así que los sinestésicos dicen que les ayuda y les duele en todo tipo de formas interesantes. Y todavía estamos tratando de entender esto. Estamos viendo a adultos, estudiantes universitarios que tienen sinestesia y también a niños que intentan entender mejor cómo estas asociaciones sinestéticas ayudan y perjudican su aprendizaje.

May 14, 2019
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Category: Blog

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