Tus poemas y canciones

Tus poemas y canciones

¿Cuál es la diferencia entre poesía y letra de la canción? A menudo hacen esta pregunta los estudiantes o lectores ocasionales de poesía. Si bien es fácil dar la respuesta de que los poemas no tienen música detrás de ellos y las letras de las canciones, tus poemas y canciones tienen mucho en común…

Tus poemas y canciones

Muchos artistas musicales presentan sus letras de canciones como poesía. Esto no refleja un movimiento comercial de su parte, sino un deseo de que las palabras que escriben se tomen en serio. Es cierto que los poemas se enseñan (para bien o para mal) en las aulas y forman parte del canon de la literatura, mientras que las canciones, especialmente las populares, no lo son. Si las letras de las canciones se estudian en la escuela, a menudo es etnográfica o antropológica, para aprender algo sobre una cultura, no como la literatura en sí. Lo que supongo que algunos músicos quieren es no ser considerados poetas, sino que sus letras se lean con el mismo respeto que imaginan que son los poemas.

Me parece absurdo afirmar que las letras tienen un mérito literario intrínsecamente menor que la poesía, o son más fáciles de crear, o son menos valiosas en un sentido cultural o humano, y por lo tanto, de alguna manera no merecen el título enrarecido de “poesía”. También piense que el deseo de considerar las letras como literatura refleja algunos sesgos desafortunados y persistentes que son perjudiciales tanto para la poesía como para la canción. Este deseo presupone que los poemas, porque son “literatura”, deben ser serios, es decir, escritos en formas que reflejen el dominio obvio de los gestos literarios (ya sea formal, como la rima o el lenguaje métrico, o algo más escurridizo, como la fantasía elaborada de algún tipo). ). Y supone que lo valioso de las letras es cómo reflejan esos valores y habilidades literarias.

Puede que no parezcan grandes problemas para muchos poetas y especialistas en poesía, que están familiarizados con la poesía que tiene cualidades de letras de canciones y viceversa. Pero las personas que no están tan familiarizadas con la poesía contemporánea hacen una distinción comprensible que, por un lado, los poemas son “literarios” y, por el otro, las “populares”, es decir, escritas en un idioma que la gente común puede entender.

Los prejuicios inherentes a una distinción tan extendida perjudican tanto a la poesía como a la canción. Al llevar la poesía a un nivel literario, y ya sea concediendo o negando ese estándar a las letras de las canciones, ubicamos el valor de un esfuerzo artístico en las cualidades más superficiales del lenguaje, que en realidad son periféricas a lo que hace que un poema valga la pena.

De hecho, creo que hay diferencias importantes y fascinantes entre las letras y los poemas, pero no en los que normalmente se centran. Las palabras en un poema tienen lugar en el contexto del silencio (o tal vez un fabricante de espresso, dependiendo de la serie de lectura), mientras que, como los músicos como Will Oldham y David Byrne han señalado recientemente, las letras tienen lugar en el contexto de muchos Información musical deliberada: melodía, ritmo, instrumentación, la calidad de la voz del cantante, otras cualidades de la grabación, etc. Sin toda esa información musical, las letras generalmente no funcionan tan bien, precisamente porque fueron diseñadas intencionalmente de esa manera. . Las formas en que las condiciones de ese entorno afectan la construcción de las palabras (abstención, repetición, las formas en que la información que puede comunicarse musicalmente debe comunicarse de otras maneras en un poema, etc.) es donde podemos comenzar a localizar las principales diferencias entre poesía y letra.

Tus poemas y canciones

En cuanto a la pregunta de si los poemas pueden funcionar como letras de canciones, la respuesta parece ser, en las manos adecuadas, absolutamente sí. Solo para tomar algunos ejemplos recientes, Gabriel Kahane, Michael Zapruder, AroarA, Jason Collett, Eric Moe y Missy Mazzoli (Victoire) han puesto música a poemas de poetas contemporáneos, con resultados emocionantes y hermosos. Estos compositores reconocen, me parece, las cualidades esenciales del lenguaje en la poesía. Estos artistas musicales utilizan su considerable habilidad y sensibilidad para diseñar música que se mueve alrededor de los poemas, sin sobrecargarlos con información musical ni atormentarlos en formas excesivamente tensas para servir a una estructura musical, dos de las cualidades más notables de una poesía musical-poética fallida. colaboraciones

Decir que esto significa que las letras de las canciones son menos literarias que los poemas, o que requieren menos habilidad o inteligencia o entrenamiento o trabajo para crear, es evidentemente absurdo (y, en el caso de la música rap, condescendiente). Pero eso no significa que las letras de las canciones sean poemas. A veces, pueden funcionar accidentalmente como poemas cuando se sacan de un contexto musical, pero extraer letras de la información musical es engañoso y no tiene sentido. Me parece mucho más productivo preguntar cómo las letras en las canciones se relacionan con la información musical, y cómo los poemas se relacionan con los silencios (culturales y reales) que los rodean, y reconocer esas letras y poesía, mientras que diferentes géneros con diferentes fuerzas e imperativos. , tienen más y menos en común de lo que podríamos pensar, y son esfuerzos de igual valor.

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